Ayasofya'nın statüsü hakkındaki kararı eleştiren Avusturya Dışişleri Bakanı Alexander Schallenberg, derin üzüntü duyduğunu ve kararın Türkiye'yi Avrupa'dan uzaklaştırdığını savundu.

Schallenberg, "Bir müze olarak Ayasofya, tüm kültürlerden ve dinlerden milyonlarca insana açıktı. Bugünkü bu statüyü kaldırma kararı, Türkiye için büyük bir hata ve Avrupa'dan uzaklaşma adına atılmış başka bir büyük adım" dedi.

Ayasofya'nın dini önemi ve konumu ile mimari öneminin çok ötesinde olduğunu kaydeden Schallenberg, "Ayasofya, tarihi ve ihtişamı ile UNESCO Dünya Mirası'nın önemli bir parçası olarak, büyük bir sembolik değere sahip ve Doğu ile Avrupa kültürünü birleştiren Boğaz'ın tarihi gelişmelerini simgeliyor" ifadelerini kullandı.